Feminist Book Club - All you need for a Fab Feminism Introduction!

Feminism – a positive and peaceful revolution that aims at liberating all humans from oppression, at obtaining equal rights between men and women – is a cultural, social, economical and political posture; it should not be taken for granted and must constantly be applied and fought for. I hope those books will offer a fantastic introduction or greater precisions on the field of feminism and that they will motivate and inspire you to fight for a more equal and just world. #iamafeminist, what about you ?

So grab a nice cup of tea, your favourite home clothes, your pet and maybe something to munch on while you eat those books away! Go to your fav book store to get as many as you can cause we’re never culturally woken up enough 😉

PS: My best recommandation to get the best intro are in bold in the article! Have a lovely read darlings.

"I myself have never been able to find out precisely what a feminist is. I only know that people call me a feminist whenever I express sentiments that differentiate me from a doormat." (Rebecca West)

- EASY TO READ -

Reclaiming Our Space – by Feminista Jones (EN)

We Should All Be Feminist – by Chimamanda Ngozi Adichie (EN/FR)

Feminism simply explained, this book is based on a TEDtalk Chimamanda gave in 2012. Quick and very easy to read, I believe all human beings should lay their eyes on it. Seriously, go get it! Drawing on her own experiences and her deep understanding of the often-masked realities of sexual politics, she explores what it means to be a woman now. It’s a wake up call and rallying cry for why we should all be feminists.

Americanah – by Chimamanda Ngozi Adichie (EN/FR)

Moi, Tituba sorcière noire de Salem – by Maryse Condé (FR/EN)

Women & Power, A Manifesto – by Mary Beard (EN/FR)

In this brave book, she addresses the misogynists and trolls who mercilessly and way too often attack and demean women. Tracing the origins of this misogyny to its ancient roots, examining the pitfalls of gender and the ways that history has mistreated strong women since time immemorial, she shows that women have been prohibited from leadership roles in civic life, public speech being defined as inherently male. Beard draws illuminating parallels between our cultural assumptions about women’s relationship to power—and how powerful women provide a necessary example for all women who must resist being vacuumed into a male template. If women aren’t perceived to be within the structure of power, isn’t it power itself we need to redefine?

Dictionnaire des féministes – by Christiane Bard (FR)

Bad Feminist – by Roxane Gay (EN/FR)

Women Who Run With The Wolves – by Clarissa Pinkola Estés (EN/FR)

A personal favourite. Within every woman there is a wild and natural creature, a powerful force, filled with good instincts, passionate creativity, and ageless knowing. Her name is Wild Woman, but she is an endangered species. Clarissa Pinkola Estes, Jungian analyst and cantadora storyteller shows how women’s vitality can be restored through what she calls “psychic archeological digs” into the ruins of the female unconscious. Using multicultural myths, fairy tales, folk tales, and stories, Dr. Estes helps women reconnect with the healthy, instinctual, visionary attributes of the Wild Woman archetype. In other words, she connects women back to nature, she tries to explain how essential it is for women (and men eventually) to reconnect with this powerful force and acknowledge our intimacy with nature itself. One of the most adored ecofeminist author in the world!

We Are Afghan Women, Voices of Hope – by Georges W. Bush Institute (EN)

A Room of One’s Own – by Virginia Woolf (EN/FR)

The Color Purple – by Alice Walker (EN/FR)

My Life on The Road – by Gloria Steinem (EN/FR)

Sorcières, la puissance invaincue des femmes – by Mona Chollet (FR)

Ouh, j’en suis tout excité! Ce livre est un petit bijou pour les personnes désireuses d’en apprendre plus sur les sorcières et leur univers. Quel rapport peut-il bien exister entre féministes et sorcières? À première vue, elles partagent beaucoup plus de points communs qu’il n’y paraît. Mona Chollet explore trois archétypes de femmes accusées de sorcellerie. Les femmes célibataires, sans enfants ou veuves, qui furent particulièrement incriminées et destinées au bûcher. L’auteure sonde ce qu’il reste aujourd’hui de cette figure, à la fois victime et rebelle, dans l’inconscient collectif. Elle explore de manière générale des thèmes clés comme la culture ou la création de vérité (épistémés) à des moments clés de l’histoire, la maternité, l’individualisme, la sécularisation, la nature, l’écoféminisme, le spiritualisme, etc. Tant de thèmes essentiels à cette vaste culture féministe. Enfin, il sera aussi question de la vision du monde que la traque des sorcières a servi à promouvoir, du rapport guerrier qui s’est développé alors tant à l’égard des femmes que de la nature : une double malédiction qui reste à lever.

Beauté Fatale – by Mona Chollet (EN/FR)

I Know Why The Cage Bird Sings – by Maya Angelou (EN/FR)

There is nothing more valuable than your story – this is the only thing they’ll never be able to take away from you…Sent by their mother to live with their devout, self-sufficient grandmother in a small Southern town, Maya and her brother, Bailey, endure the ache of abandonment and the prejudice of the local “powhitetrash.” At eight years old and back at her mother’s side in St. Louis, Maya is attacked by a man many times her age—and has to live with the consequences for a lifetime. Years later, in San Francisco, Maya learns that love for herself, the kindness of others, her own strong spirit, and the ideas of great authors will allow her to be free instead of imprisoned. An autobiography full of wisdom and essential life lessons.

La face cachée d’Eve: Les femmes dans le monde arabe – by Naoual El Saadaoui (FR/EN)

Tu seras une femme! – by Anne-Cécile Mailfert (FR)

The Last Girl – by Nadia Murad (EN/FR)

Myths of Gender – by Anne Fausto-Sterling (EN/FR)

Très Intime – by Solange (FR)

"I don't have to be perfect. All I have to do is show up and enjoy the messy, imperfect, and beautiful journey of my life." (Kerry Washington)

- LARGER THEORETICAL CHUNKS -

Women, Race & Class – by Angela Davis (EN/FR)

Reclaim: Recueil de Textes Écoféministes – by Émilie Hache (FR)

Le Ventre des Femmes: Capitalisme, racialisation, féminisme – by Françoise Vergès (FR/EN)

Le Mythe de la Virilité – by Olivia Gazalé (FR/FR)

Gender: In World Perspective – by R.W Connell (EN/FR)

Gender Trouble – by Judith Butler (EN/FR)

Qu’est-ce que le genre ? Dans ce livre, Judith Butler affirme que le genre n’exprime pas une essence, une disposition naturelle — le sexe —, mais qu’il est l’effet, naturalisé, stabilisé et sédimenté d’une performance. Cela veut dire qu’il n’y a pas de genre avant ou en dehors des pratiques qui le produisent, de manière soutenue et répétée. Le genre se répète, s’intègre, se performe, comme un rite ou une tradition, en-delà de l’hétérosexualité obligatoire. Cette affirmation radicale a des conséquences fondamentales sur notre manière d’envisager le sexe biologique, les identités de genre, le désir et la sexualité. La question n’est plus tant d’abolir le pouvoir, le genre, ou même le sexe, de faire table rase, comme si c’était possible, mais de les reprendre « de travers », par le détournement de sens, le foisonnement des pratiques et la subversion des identités. Dans ce livre désormais classique pour les recherches féministes, les études genre, les études gaies et lesbiennes, et fondateur de la théorie queer, Butler cherche à identifier les tactiques, locales, pour subvertir l’hétérosexualité obligatoire en exploitant les failles de ce régime politique.

Undoing Gender – by Judith Butler (EN/FR)

Caliban & the Witch – by Silvia Federici (EN/FR)

The Traffic in Women – by Gayle Rubin (EN/FR)

Gayle Rubin presents and explains the concept of the “sex/gender system,” which she defines as “the set of arrangements by which a society transforms biological sexuality into products of human activity, and in which these transformed sexual needs are satisfied” (28). To explicate on this idea, Rubin infuses concepts within the theories of Marxism, anthropology, and psychoanalysis. Within the essay, Rubin provides layer after layer of analysis, her end goal being to explain what the sex/gender system is, to locate the genesis of the oppression towards women, and to provide what would constitute a true feminist revolution. In a nutshell, it’s a tough read but is essential for those who’d like to understand more about the production of inequality, the economy of gender oppression and inequality, the fabrication of sex/gender categories, etc.

Deviations: A Gayle Rubin Reader – by Gayle Rubin (EN/FR)

Le Deuxième Sexe I et II – by Simone de Beauvoir (FR/EN)

Le Deuxième Sexe porte sur les différentes raisons de l’infériorité de la femme dans la société et dans presque tous les domaines hors de la maison. Cette œuvre affirme que ce sont les hommes qui gèrent le monde et que la femme a la tentation de se consacrer entièrement à son mariage et à ses enfants, au risque de limiter sa liberté. Cette situation vient simplement du fait qu’elle ne se sent pas capable ou bien qu’elle ne désire pas rester célibataire pour des raisons économiques et/ou sociales. La société, les parents, la religion, tout réaffirme aux femmes qu’elles sont inférieures aux mâles et qu’elles devront avoir un mari. Le développement des filles par rapport aux garçons et au monde qui les entoure leur démontre à elles et à la société que la femme n’a pas les mêmes capacités que l’homme. Beauvoir parle de toutes les circonstances qui amènent les gens à croire à l’infériorité des femmes et des effets que cela a sur le choix des femmes de se marier et d’abandonner leur propre carrière. Une brève introduction pour un texte qui est presque considéré comme fondateur des pensées actuelles – un bijou essentiel à votre bibliothèque et votre conscience…!

Tapestries of Life – Bettina Aptheker (EN)

Mémoire d’une jeune fille rangée – by Simone de Beauvoir (FR/EN)

King King Theory – by Virginie Despentes (EN/FR)

The Feminine Mystique – by Betty Friedan (EN/FR)

Published in 1963, it gave a pitch-perfect description of “the problem that has no name”: the insidious beliefs and institutions that undermined women’s confidence in their intellectual capabilities and kept them in the home. Writing in a time when the average woman first married in her teens and 60 percent of women students dropped out of college to marry, Betty Friedan captured the frustrations and thwarted ambitions of a generation and showed women how they could reclaim their lives. Part social chronicle, part manifesto, The Feminine Mystique is filled with fascinating anecdotes and interviews as well as insights that continue to inspire.

Sister Outsider  – by Audre Lorde (EN/FR)

The Master’s Tools Will Never Dismantle the Master’s House – by Audre Lorde (EN/FR)

The Bridge Called My Back – by Rosario Morales (EN/FR)

This book is a testimony to women of color feminism as it emerged in the last quarter of the twentieth century. Through personal essays, criticism, interviews, testimonials, poetry, and visual art, the collection explores, as coeditor Cherríe Moraga writes, “the complex confluence of identities—race, class, gender, and sexuality—systemic to women of color oppression and liberation.” But those poems and writings do more than simply revisiting the hopes, fears or accomplishments of women of colour; they shed light on problems all women, no matter their intersection, face today… By taking into consideration the existence and individualities of a plurality of women (aka. intersectionality), this book reveals itself to be a must, a treasure of culture and an mind-blowing eye opener.

Femme, Réveille-toi – by Olympe de Gouges (FR/EN)

Masculin/Féminin I et II, la pensée de la différence – by Francoise Héritier (FR/EN)

L’Ennemi Principal: Économie politique du patriarcat – by Christine Delphy (FR/EN)

- WITH ILLUSTRATIONS -

Beyoncé est-elle féministe ? – by Margaux Collet & Raphaëlle Rémy – Leleu (FR)

Pourquoi y a-t-il des femmes nues partout ? Que faire si j’ai été harcelé.e en ligne ? Où sont les femmes dans les livres d’histoire ? C’est quoi des trucs de meufs, c’est quoi des trucs de mecs ? Amour, désir, sexe, tout pareil ? Pourquoi n’y a-t-il jamais eu de femme présidente de la République en France ? L’association osez le Féminisme ! répond dans ce livre engagé et sans tabou à 10 questions autour de l’égalité entre les femmes et les hommes pour lutter contre le sexisme, permettre à chacun.e de se réaliser sans injonction, et encourager la réussite des filles et des femmes. Et montre qu’il est possible de construire un monde juste et libre pour toutes et tous.

Modern Herstory – by Blair Imani (EN)

Comme un Million de Papillons Noirs – by Laura Nsafou & Barbara Brun (FR)

À cause des moqueries, Adé est une petite fille qui n’aime pas ses cheveux. Accompagnée par sa mère et ses tantes, elle va découvrir en douceur la beauté de ces papillons endormis sur sa tête, jusqu’à leur envol final.

Julián is a Mermaid – by Jessica Love (EN)

And Tango Makes Three – by Justin Richardson and Peter Parnell (EN)