Sweet Swiss Escape at "l’Hôtel du Léman"

***French version below***

This little journey starts in Nyon, at 3.32, when we jump on a train going straight to Vevey, through the beautiful Lavaux vineyards and more precisely up to the “Hôtel du Léman”. On board of the train, we ride along Geneva Lake (“Leman Lake” for a proper translation)’s gorgeous shores, end of summer’s sunrays reflecting on the wide windows. A fresh breeze stroking through our hair once in Vevey, announcing the autumn temperatures but also the most perfect little digression from our day-to-day lives.

Once at the hotel, it’s love at first sight; an old yet modern looking pink structure, renovated and extended to welcome a kind of typical yet charmingly original Swiss hotel, overlooking the entire lake. At the horizon, Vevey, Montreux and the very beginning of Valais, exactly where the sun will peek out from in the morning.

Room 105. We were not expecting this. A spanking new bathroom, two separate beds (you can make one out them, quite certain about this…) but most importantly, one of the sole balcony offering such a magnificent view over the lake and our gorgeous Swiss landscapes. If you’re doubting Switzerland’s beauty, look no further and book a room round here…

How about we all celebrate love no matter its nature or expression ?!

After a short walk round the gardens and the vineyards directly attached to the hotel, we’re off on the patio, where an aperitif is served to us, along with the visit of a ginger cat that couldn’t make this evening better (except he was meowing as if he had just seen death or something). A delicious dinner follows – with local and seasonal products only, a pleasure for my eyes and tastebuds. Vegan options were lacking but they were very kind and transparent with all the ingredients used. Laughs, good wine and delicate time spent with a dear friend – this has no price.

We would have loved to celebrate what looked like a wedding with the people downstairs but preferred make our way up to the bedroom for an early, just so that we could wake up and admire the sunrise. To my surprise, I later noticed it was two men celebrating their wedding, which tells a lot about the establishment’s open-mindedness. How about we all celebrate love no matter its nature or expression ?!

Yellow, orange and blue lights spreading their beautiful shades all over the sky just before our eyes.

We woke up at dawn, took our fluffy blankets and sat on the balcony just to admire the most gorgeous sunrise – yellow, orange and blue lights spreading their beautiful shades all over the sky just before our eyes. We would have loved to spend some more time in the region and take the opportunity to ride the bikes they lend at the hotel but didn’t have time to do so.

Anyways, here are the biggest hits of this little end-of-summer getaway: (1) A magical place overlooking the entire lake, perfect for weekends with friends or your loved one 😉 (2) Included free tickets for transportation as well as major price reductions for the museums in the Lausanne and Vevey regions + you can rent bikes! (3) An open-mindedness and kindness that you unfortunately do not see everywhere, two things quite essential to me. (4) An attention to details + seasonal and local food. Options were sometimes lacking, especially for breakfast, but at least we know it’s fresh and of a high quality. (5) A gym + a sauna that you can use whenever… (6) A quiet place where you can easily stop just for dinner or for a drink, no need to stay overnight or for the weekend!

Be my guest and go visit their website, it’s got all the information you’ll need, whether this is for you or when you have some friends visiting. A spot I’d recommend, so would my friend!

***Une Escapade À l’Hôtel du Léman – Vevey***

Nous embarquons à 15h32 à bord du train partant de Nyon, pour une petite virée suisse à l’Hôtel du Léman, perdu dans les vignobles du Lavaux. À bord du train, nous longeons les abords du lac Léman, un soleil de fin d’été s’y reflète et fait miroiter les montagnes françaises à sa surface. Une brise fraîche se glisse déjà dans nos cheveux une fois arrivés à Vevey, annonçant avec elle l’automne mais aussi le début d’une petite parenthèse magique, juste le temps d’une journée.

Une fois arrivés à l’hôtel, nous sommes rapidement charmés par les lieux : une ancienne bâtisse rose, rénovée pour accueillir un hôtel d’une grande qualité, comme surplombant le lac lui-même ; à l’horizon, les villes de Vevey, Montreux mais aussi le début du Valais, derrière lequel le soleil se réveillera d’ailleurs le lendemain matin.

La chambre 105. Et bien autant vous dire tout de suite que nous ne nous attendions pas à cela. Une salle de bain flambant neuve, deux lits séparés (que l’on peut facilement coller j’en suis certain…) mais surtout le balcon, qui offre une vue imprenable sur le lac et l’horizon décrit ci-dessus – un rêve qui nous fait vite retomber amoureux de la Suisse et de ses paysages si l’on doutait de leur beauté encore.

Des rires, un bon vin et surtout du temps partagé avec une amie très chère – ça n’a pas de prix.

Après une petite promenade dans les jardins et une petite descente dans les vignes en contre-bas, nous nous dirigeons sur la terrasse, où l’on nous sert un apéritif puis sommes comblés de la visite d’un mignon voisin : un chat roux miaulant à la mort de peur que l’on oublie sa part – un petit amour. S’en suit le repas – une succession de trois plats faits à partir de produits locaux et de saison, un plaisir pour les yeux et les papilles. Malgré le manque d’options végétaliennes, j’ai été ravi par leur volonté à nous renseigner sur les ingrédients et la provenance de ces derniers. Des rires, un bon vin et surtout du temps partagé avec une amie très chère – ça n’a pas de prix.

J’avoue que nous serions bien allé danser avec le couple qui célébrait son mariage dans la salle des fêtes, mais nous avons préféré faire les paresseux et nous diriger directement dans notre chambre (soyons clair, ils ne nous auraient pas laissés !). J’ai été doublement surpris par le fait que c’était un couple d’hommes qui célébrait ce soir là leur union – ce qui me renseigne bien sur l’ouverture d’esprit de l’établissement mais aussi sur les possibilités d’un futur plus acceptant dans notre société (?).

Bref, au lever du jour, nous avons embarqué nos couettes et avons profité des lumières jaune, orange et bleue du soleil levant sur la grande terrasse, avant de prendre le petit-déjeuner. Nous aurions bien voulu prendre le temps de visiter le Lavaux avec les vélos mis à disposition mais il était déjà le temps pour nous de quitter ce petit coin de paradis.

Enfin, voilà les points forts que je tire de cette escapade et de cet établissement : (1) Un lieu magique perché au-dessus du lac parfait pour les weekends en amoureux-ses ou entre ami-e-s. (2) Ils offrent des tickets gratuits pour les transports mais aussi d’énormes réductions sur les musées de la région de Lausanne – Vevey ainsi que la possibilités de louer des vélos ! (3) Une ouverture d’esprit et une grande gentillesse qui est très importante pour moi lorsque je visite de nouveaux endroits. (4) Une attention aux détails, à la nourriture de saison et locale ; même si les options manquaient un petit peu – surtout au petit déjeuner – et bien l’on sait que c’est une marque de fraîcheur et de qualité. (5) Une salle de fitness ainsi qu’un sauna pour les personnes désireuses d’une parenthèse transpirante… (6) Un endroit calme où l’on peut aussi simplement s’arrêter dîner ou boire un verre, nul besoin d’y passer la nuit ou le weekend (ou juste pour caresser le petit chat parce que on se l’avoue il est vraiment mignon !).

N’hésitez pas à aller voir leur site pour plus d’informations, que ce soit pour vous ou des amis qui visiteraient la région, que vous veniez de suisse, de la région, ou non ! Un endroit que je recommande vivement…et mon amie aussi.